NGC 6357 la Nebulosa de la Langosta

La nebulosa NGC 6357 se encuentra a unos 7000 años luz de distancia de nuestro sistema solar en la constelación del Escorpión, ésta catalogada como una nebulosa difusa, se la conoce por varios nombres, la "nebulosa de la Langosta" o como la bautizaron los científicos del Midcourse Space Experiment que la llamaron la "Nebulosa de la Guerra y la Paz" debido a que la parte oriental que es la más brillante se parece a una paloma y la parte más occidental se parece a una calavera.

NGC 6357 por razones que aún no se conocen, ésta formada por algunas de las estrellas más masivas que se conocen, la región de formación estelar a la que pertenece la nebulosa de la Langosta se compone de gas y filamentos de polvo que rodea gigantescas cavidades de cúmulos de estrellas súper masivas, esta nebulosa incluye el cúmulo abierto de Pismis 24, una de sus estrellas es Pismis 24-1 catalogada como una de las más masivas conocidas hasta el momento cercana a las 300 masas solares. Estudios posteriores han demostrado que dicha estrella en realidad es al menos un sistema triple, con componentes individuales excediendo las 100 masas solares.


La nebulosa de la Langosta abarca 100 años luz aproximadamente como vemos en la imagen que precede a este texto no solo muestra la luz captada en color azul que fue tomada por el Telescopio UKIRT de Hawai, si no que también podemos apreciar la luz infrarroja, que se ve en tonos naranjas captados por el Telescopio Espacial Spitzer, también se puede ver los rayos x captados por el observatorio de rayos X Chandra en color rosa.


NGC 6357 contiene una gran cantidad de estrellas en formación, ésta cerca de la Nebulosa Pata de Gato que podemos ver en la parte superior derecha de la imagen, en la parte inferior izquierda encontramos a NGC 6357 hogar de una gran cantidad de estrellas azules muy brillantes, la estrella interior que forma la región se puede ver un resplandor rojo que es el resultado de la emisión de gas hidrógeno ionizado.

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