La nebulosa de la Hormiga

La nebulosa de la Hormiga (formalmente conocida como Mz 3 o Menzel 3) es una nebulosa planetaria en la constelación de Norma distante unos 3000 años luz de la Tierra. Su nombre proviene de su forma, que recuerda el tórax y la cabeza de una hormiga. está formada por un núcleo brillante y, al menos, cuatro flujos de materia distintos. Una nebulosa bipolar es una nebulosa que se caracteriza por su simetría axial y por su aspecto con dos lóbulos. Norma es el nombre en latín de una constelación ubicada en el hemisferio sur entre Scorpius y Centaurus, y que es atravesada por la Vía Láctea. Si bien no hay ninguna nebulosa realmente similar a ella, la Nebulosa M2-9 tiene cierto parecido, aunque la velocidad del flujo en la Nebulosa de la Hormiga es hasta 10 veces mayor que en M2-9. La Nebulosa de la Hormiga fue descubierta por Donald Menzel en 1922.
Características de  nebulosa hormiga
La nebulosa de la Hormiga
La nebulosa de la Hormiga
Una de las nebulosas bipolares más sorprendentes, la Nebulosa de la Hormiga está formada por un núcleo brillante y, al menos, cuatro flujos de materia distintos. Han sido identificados como: un par de brillantes lóbulos bipolares, dos flujos opuestos muy colimados en forma de columna, una sistema cónico de estructura radial y un tenue flujo radial con forma de anillo. Algunos investigadores creen que la Nebulosa de la Hormiga alberga una estrella simbiótica en su centro. Una segunda posibilidad es que el giro de la estrella moribunda haya provocado que su intenso campo magnético se haya enrollado de forma compleja; vientos con carga y con velocidades de 1000 km/s similares al viento solar pero mucho más densos- pueden haber seguido líneas de campo torcidas en su camino hacia el exterior. Estos densos vientos pueden tornarse visibles por la luz ultravioleta proveniente de la estrella central o por colisiones supersónicas con el gas ambiental que excita el material con fluorescencia. Si bien no hay ninguna nebulosa realmente similar a ella, la Nebulosa M2-9 tiene cierto parecido, aunque la velocidad del flujo en la Nebulosa de la Hormiga es hasta 10 veces mayor que en M2-9. La Nebulosa de la Hormiga fue descubierta por Donald Menzel en 1922.
Nebulosa bipolar
Nebulosa bipolar
Nebulosa bipolar
Una nebulosa bipolar es una nebulosa que se caracteriza por su simetría axial y por su aspecto con dos lóbulos. Aunque no todas, muchas de las nebulosas planetarias muestran una estructura bipolar. Puede ser que los dos tipos de nebulosas (bipolares y no-bipolares) estén directamente relacionadas, un tipo precediendo o siguiendo al otro en el proceso evolutivo de la nebulosa. Aunque no se conocen las causas exactas que propician la aparición de la estructura bipolar en las nebulosas, éstas pueden estar relacionadas con el proceso conocido como flujo molecular bipolar, en el cual una estrella expulsa flujos muy energéticos a través de ambos polos. Una teoría sostiene que estos flujos colisionan con el material que rodea la estrella, ya sea polvo estelar o capas de materia expelida previamente en un episodio de supernova.
Constelación Norma
Constelación Norma
Constelación Norma
Norma es el nombre en latín de una constelación ubicada en el hemisferio sur entre Scorpius y Centaurus, y que es atravesada por la Vía Láctea. También es conocida como La Regla, La Regla del Carpintero, El Juego de Reglas o El Nivel, aunque formalmente es conocida en latín como Norma et Regula, que significa "Escuadra y Nivel" (herramientas de carpintería). Fue descrita por primera vez por el astrónomo Nicolas Louis de Lacaille, en el siglo XVIII.

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