NGC 4696: Los filamentos alrededor de un Agujero Negro.

NGC 4696
NGC 4696 es la más grande de las galaxias en el cúmulo de Centauro, que se encuentra a unos 150 millones de años luz de la Tierra. La imagen muestra una región de aproximadamente 45.000 años luz de diámetro.

Chandra's image of the elliptical NGC 4636

La galaxia elíptica NGC 4636  muestra espectaculares brazos simétricos o arcos de gas caliente que se extienden a 25.000 años luz en una enorme nube de gas de millones de grados centígrados que la envuelve. A una temperatura de 10 millones de grados, los brazos un 30 por ciento más calientes que la nube de gas circundante. El salto de temperatura, junto con la simetría y la escala de los brazos indican que los brazos son el borde de ataque de una onda de choque del tamaño de la galaxia que es el camino hacia el exterior desde el centro de la galaxia a 700 kilómetros por segundo. Una explosión con una energía equivalente a varios cientos de miles de supernovas sería necesaria para producir este efecto.

Chandra's image of the elliptical NGC 4636

Esta erupción podría ser el último episodio de un ciclo de retroalimentación de la violencia que mantiene la galaxia en un estado de agitación. El ciclo se inicia cuando una nube de gas caliente, que envuelve a las estrellas en la galaxia, se enfría y cae hacia adentro, hacia un agujero negro central, masivo. La alimentación del agujero negro por el gas que cae conduce a una explosión que calienta la envoltura gaseosa caliente, que luego se enfría en un período de varios millones de años para comenzar el ciclo de nuevo.

NGC 4696

En el centro de la galaxia elíptica NGC 4696 largos filamentos de gas y polvo se han fotografiado con gran detalle, como se muestra por esta imagen del telescopio espacial Hubble. Estos filamentos parecen conectarse a la región central de la galaxia, una región presuntamente ocupada por un agujero negro supermasivo. La especulación sostiene que este agujero negro bombea energía que calienta el gas circundante y empuja hacia fuera filamentos más fríos de gas y polvo y detiene la formación de estrellas. Equilibrados por campos magnéticos estos filamentos aparecen en espiral hacia atrás y, finalmente giran alrededor del centro del agujero negro. La imagen muestra una región de aproximadamente 45.000 años luz de diámetro.
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