NGC 6240

NGC 6240

La galaxia es el remanente del choque entre dos galaxias progenitoras, en la constelación del ofiuco, dando origen a una galaxia enorme y con 2 núcleos y nos ofrece la visión de una nube de gas gigante ("halo") que envuelve las 2 galaxias en colisión en el sistema NGC 6240.
Los científicos han utilizado Chandra para hacer un estudio detallado de una enorme nube de gas caliente que envuelve dos grandes galaxias en colisión. Esta inusual gran reserva de gas contiene tanta masa como 10 mil millones de soles, se extiende alrededor de 300.000 años luz, y se irradia a una temperatura de más de 7 millones de grados. Esta nube gigante de gas, que los científicos llaman un "halo". Los astrónomos saben desde hace tiempo que NGC 6240 es el sitio de la fusión de dos grandes galaxias espirales similares en tamaño a nuestra propia Vía Láctea. Cada galaxia contiene un agujero negro supermasivo en su centro.

NGC 6240

Los agujeros negros en espiral con el tiempo pueden combinarse para formar un agujero negro más grande. Otra consecuencia de la colisión entre las galaxias es que el gas contenido en cada galaxia individual ha sido violentamente despertada. Esto causó un baby boom de nuevas estrellas que ha durado por lo menos 200 millones de años. Durante esta explosión de nacimiento estelar, algunas de las estrellas más masivas corrió a través de su evolución y explotó con relativa rapidez como supernovas. Los científicos que participan en este estudio sostienen que esta oleada de explosiones de supernova dispersa cantidades relativamente altas de elementos importantes como el oxígeno, neón, magnesio y silicio en el gas caliente de las galaxias recién combinados.

NGC 6240

Según los investigadores, los datos sugieren que este gas enriquecido se ha expandido lentamente en y se mezcla con el gas más frío que ya estaba allí. Durante el baby boom prolongado, se han producido estallidos cortos de formación de estrellas. Por ejemplo, el último estallido de formación estelar se prolongó por cerca de cinco millones de años y se produjo hace unos 20 millones de años en marco de tiempo de la Tierra. Sin embargo, los autores no creen que el gas caliente se produjo simplemente por esta explosión corta.
NGC 6240

¿Qué nos depara el futuro para las observaciones de NGC 6240? Muy probablemente las dos galaxias espirales formarán una joven galaxia elíptica en el transcurso de millones de años. No está claro, sin embargo, la cantidad de gas caliente puede ser retenido por esta galaxia recién formada, y no perdieron el espacio circundante. En cualquier caso, la colisión ofrece la oportunidad de presenciar una versión relativamente cerca de un evento que era común en el Universo temprano cuando las galaxias estaban mucho más juntas y se fusionaban con más frecuencia. 

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